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透过英特尔AI100创新激励计划,解析中小视频物联网企业的破局之道

   日期:2019-10-28     浏览:83    评论:0    
核心提示:  物联网时代强势来临,但拥抱它却从来不是一件容易的事情。无论是含着金汤匙出生的AI算法新秀,还是历经数十年风风雨雨,一路

  物联网时代强势来临,但拥抱它却从来不是一件容易的事情。无论是含着金汤匙出生的AI算法新秀,还是历经数十年风风雨雨,一路披荆斩棘走来的老牌物联网玩家。

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  以计算机视觉为主要技术支点,融合物联网技术的多维、海量、异构数据特性,并伴随着以5G为代表的通信技术大发展,视频物联网产业,进入2019已经到了关键性一年:

  向前有海康、大华、宇视,传统视觉图像龙头企业挡道,向后则是商汤、旷视、依图、云从算法小巨头堵截。

  前方市场无限广阔,但是留给中小企业的蛋糕,该如何切却成了一个值得玩味的问题。

  技术飞速发展,企业应该如何跟上行业不断进化的需求?新兴企业,如何获得资源的对接?产品的性能与功耗之间,又该如何进行平衡?

  通过深入采访三家视频物联网产业中的代表性玩家:睿视智觉、力维智联、深醒科技以及英特尔等企业的相关负责人,我们试图还原这场变革之中参与者的努力与所得。

  上面提到的三家企业都是英特尔AI100创新激励计划中的代表企业,通过与英特尔的合作获得了多方位的技术以及资源扶持。

  其中力维智联实现了从传统物联网到AIoT的坚定转身,睿视智觉获得了浪潮、联想的青睐,深醒科技则在端到端的算法部署之中获得了成本与性能的巨大提升。

  而对于英特尔自身,则通过打造广泛的生态圈与紧密的伙伴式合作,与客户、合作伙伴分享其在各个领域的经验与创新成果,全面助推AI与各行各业的融合。

  具体到视频物联网领域,通过对这些代表性企业的扶持,英特尔首先帮助企业实现了从资本到技术再到品牌与市场的全方位的突破;其次对于英特尔转型为“以数据为中心的公司”的这一企业战略来说,视频物联网产业所拥有的巨大的数据量、计算需求,正是英特尔转型战略中非常重要的一环。

  而复盘他们的探索,正如同观察一个行进中的样本。他们在沉默中的等待,在聚光灯下的变化,每一步决定,无疑都是这个行业发展过程之中极具代表性的群体缩影。

  一、创业初期:试错、酝酿、翻身

  睿视智觉,一家新锐的图像数据高速多维解析服务企业,成立于2015年,主要以计算机视觉算法和FPGA加速技术研发为驱动,为用户提供图像场景解析服务。目前主要应用的方向是通过视觉技术服务工业质检与工厂管理。

  而肖潇,则是这家企业的三位联合创始人之一,主要负责团队的FPGA相关的技术研发与业务部署。

  或许,对于一般的AI算法企业来说,或多或少都会对FPGA产品有一些的使用,但是将FPGA作为一个企业重点战略的攻克方向,这是一个并不是很常见的配置。而对于睿视智觉如今的业务而言,这却是一个影响到企业长期发展的一个重要决策。

  创业初期,大概在2016年前后,睿视智觉曾经尝试过多个领域创业以及技术方向的探索,甚至在植物识别还有农业领域也进行过一小段时间的摸索。但是几位创始人后来才发现,这似乎并不是一个非常具备商业前景的方向,而做企业,第一要务就是先活下去。最终几经周折,睿视智觉终于确立了现如今以视觉技术切入工业质检以及工厂管理为核心的商业路径。

  确定了业务之后,还有一道技术路径的选择问题。创业初期,睿视智觉一度采用过ARM架构进行算法的业务部署与探索,但是经过了八个月的探索之后,他们发现在面对边缘侧复杂的场景时,似乎一个更符合图像处理需求并且更稳定、功耗更低的架构才是一个更优的选择。

  从2017年起着手基于FPGA产品的算法与产品研发,成为了睿视智觉探索道路上一个异常重要的转型节点。凭借着在相关领域的研发,睿视智觉入选了英特尔AI100创新激励计划,成为其中优秀的企业代表,获得了诸多在研发以及市场方面的资源扶持,不过这些且是后话。

  就在睿视智觉确立了FPGA在产品研发中的重要地位的同时,另一家企业,也同样进入了一个转型的重要时期。

  力维智联——一家出身于中兴,有着十四年企业历史含着金汤匙出生的AIoT“新秀”。

  或许对于这家企业,很多行业中的老人,会更熟悉它的另一个名字“中兴力维”。在2018年之前的十几年时间里,这家企业都是这一个名字,并且凭借着良好的通信、视频以及集成上的基因,在安防以及物联网行业之中,牢牢占据着一席之地。

  但是从2017年起,市场似乎已经变了一个方向,简单的设备、网络甚至是系统集成已经不能满足市场的需求,用户不仅需要做好物联网,还需要将其与信息网融合,数据、智能也要集成在最终的交付之中。这是一次机遇,也是一次巨大的挑战,转型成功与否,甚至事关这家在当年已经有着13年历史的企业未来的生死存亡。

  选择改名,摘掉“中兴”带来的光环与荣耀,“智联”背后的AI、5G、IoT等黑科技成为了这家企业新的动力。业务上全面转型AIoT成为力维智联的核心战略,技术与产品上,力维智联则选择与英特尔等企业合作,借助其在生态、技术以及FPGA、CPU领域的强劲能力,形成灵活的软件部署以及稳定的硬件使用周期。

  一切从新开始,经历了层层蜕变,在这个新的时代,我们重新认识这家历史悠久的“创业公司”。

  也是在2017年,相较睿视智觉的曲折与力维智联的新生,同样身处视频物联网产业之中的深醒科技,则一路走的相对顺风顺水。

  深醒科技总工程师史震云将这背后的原因归结为两方面,其一是深醒科技在技术方面的独特优势与探索,其二则在于深醒科技从一开始就找到适合自己的清晰定位。

  在公共安全以及人像识别领域,前有海康、大华、宇视、华为等传统龙头挡道,后有商汤、旷视、依图、云从等AI小巨头堵截,偌大的市场,深醒科技只取一瓢饮。

  根据官方资料,深醒科技成立于2016年,是一家从事人工智能方向,集研发、生产和销售为一体的高科技公司。

  技术方面,深醒科技的首席科学家由清华大学人工智能研究院院长张钹院士担任,并且拥有一众从各个顶尖高校毕业的精英人才。

  产品层面,深醒科技的机器视觉核心算法和多源大数据系统平台目前已经在多个客户的业务中落地。

  在2017年前后,曾经有BBC记者想要挑战中国的人脸识别系统,谁曾想,挑战的过程中,记者的“逃亡”计划刚一开始就已经被在监控中捕捉到其人脸信息并锁定,从“逃亡”到“抓捕”全程历时仅七分钟。

  在这背后,就是深醒科技的人脸识别系统的功劳,在行业当中,尤其是对于多人种、遮挡、低光照情况下的识别,深醒科技更是具有独特的优势,而这也是这家企业能够在创立不久便在行业内一鸣惊人的底气所在。

  二、逐步成熟:如何克服成本、技术以及客户资源的难题?

  物联网时代滚滚到来,这三家企业无一例外都走向了围绕视频为核心的创业与发展历程,但是当确立了方向之后,如何做出更符合用户期待甚至超越用户期待的产品,如何兼顾成本以及性能的平衡,以及如何顺应时代变化而改变自己,这都是摆在创业者面前的严峻问题。

  关于以上问题的解法,这三家企业均在不同程度上表达了对于英特尔的AI 100创新激励计划对于企业在转型以及业务探索方面的帮助与扶持。

  英特尔战略合作与创新业务部董事总经理、英特尔创新加速器总负责人李德胜对此进一步阐述表示:在英特尔AI 100创新激励计划中,英特尔主要为企业提供了技术辅导、开发费用补贴、市场推广、生态对接等多方面的支持与帮助。

  ▲李德胜在2019年英特尔创新加速器AI合作伙伴峰会上演讲

  1、睿视智觉:通过AI 100项目,得到了联想与浪潮的青睐

  对于睿视智觉的肖潇而言,英特尔对于入选企业在生态以及市场上的帮扶,以及英特尔产品在性能与功耗上的优势让他记忆犹新。

  首先是生态扶持方面,英特尔经常会举办一些诸如英特尔生态对接会议之类的活动,会邀请英特尔AI 100合作伙伴平台的企业以及英特尔的合作伙伴企业参加,从而可以为入选企业提供生态资源的对接。

  有时,英特尔自身的客户需要一些特定的技术或者方案时,英特尔也会直接将具备相关能力的入选企业推荐给他们,甚至直接带着入选AI 100合作伙伴平台的企业去拜访客户。

  对此,肖潇感慨,正是有了英特尔的这些生态对接以及市场品牌扶持,“睿视智觉得以直接获得联想、浪潮等服务器厂商的支持,并为他们提供解决方案。”

  事实上,能够获得大品牌的青睐,不仅得益于英特尔的生态扶持,与企业自身过硬的技术以及产品也密不可分。

  在进行相关的业务探索时,对于睿视智觉而言,成本一度是摆在企业发展过程中难以绕过的拦路虎。

  既然决定了要围绕FPGA做研发,那么应该投入多少的资源,将自研做到哪一个地步呢?

  肖潇算过一笔账,“作为初创公司,做FPGA工作过去是非常复杂的事情,如果FPGA芯片商只提供芯片/传统板卡的话,那么我们就要自己做硬件,做驱动,甚至做结构,可靠性设计,可能需要20人的团队花费半年以上的时间去做,这个工作对我们发挥自己的核心价值来说,意义并不是很大。”

  也就是说,对于创业公司而言,不仅要有芯片设计技术,还需要有技术支持以及配套的工具与资源,才能够真正达到成本的真正控制。

  面对这一问题,睿视智觉的方法是加入英特尔的AI 100创新激励计划,加入他们的生态,进而获得从技术到市场再到品牌的全方位扶持。

  据肖潇表示“英特尔在他的设计平台里面搭了非常好的底层架构支持到FPGA板卡级产品,我们只需要专注算法到RTL语言的转化,使得初期人员投入大大减少,同时,也缩短了上市时间。”

  另外,肖潇也格外补充强调了在业务部署时使用英特尔的FPGA产品相比通用的GPU产品的优势所在:

  最近睿视智觉正在探索关于网络视频内容审核相关的业务,很多大企业也曾经涉足过这一领域。但是到了具体应用中,视频内容的巨大数据量,以及初期投入成本以及功耗问题却成为行业中一个棘手的难题。

  如果采用普通的GPU产品,过去在数据中心一个机架可以放四十八台服务器,但是由于功耗限制,现在采用常规方法进行视频审核处理,只能放两台或者三台,插四张卡。

  而英特尔推出的 Stratix 10 FPGA产品,则只占用单槽,可以提升计算中心的空间利用率。

  此外,性能与功耗方面, Stratix 10 FPGA通过将内核时钟频率提高 2 倍进而减少了总线宽度和IP的规模,释放更多的 FPGA 资源。而通过Hyperflex FPGA 架构的支持, Stratix 10 FPGA的功耗相比前一代则足足降低了70%之多。

  一切具体到实际的业务应用之中,Stratix 10 FPGA一个小时可以处理2400万张图片,而100万张处理功耗却不到10瓦,对于业务前期的一次性成本与后期的运维投入都有了很大幅度的降低与优化。

  2、力维智联:处理多维、多网、海量的AIoT数据,CPU+FPGA或许才是当前的最优解

  与睿视智觉相似,力维智联也同样是英特尔的AI 100创新激励计划中一期项目的重要成员。不过尽管是“同学”,力维智联在转型中遇到的问题与睿视智觉却有些不太一样。

  对于力维智联来说,视频是其业务的核心之一,但是力维智联的技术中心主任刘强也表示,力维智联的所有业务落地并不止于视频这一单一维度,视频技术、传输技术、物联网数据融合技术,在AIoT的赛道之中,数据与产品还有技术的维度是非常复杂且多样的。

  为了应对这一产业与技术趋势,力维智甚至在2017年底对自身的技术体系进行了重新的安排与调整,现如今力维智联的研发已经从此前的单一产品研发变成了如今的研发中心与技术中心双驱动。

  而英特尔对于力维智联的最大帮助与扶持也正是在于提供了灵活且高效的产品以及全方位的技术扶持这两方面。

  产品层面,在具体的AIoT业务部署中,力维智联经常会需要将烟感、仪表盘数据、声纹、视频等多网、多维的大批量异构数据进行处理。这时候,在图像领域占据很高优势的GPU反而不再适用,相对而言FPGA+CPU的搭配反而更适用于灵活的数据处理,并且适配不断进化的算法需求。而在CPU以及FPGA的领域之中,英特尔正是行业中的佼佼者,不仅有着非常优秀的产品,同时也具备完备的配套资源辅助与生态构建。

  最后,刘强还向我们分享了一个小故事,好几次,力维智联前去上海部署业务,英特尔负责研发的相关朋友都会前来车站接送,大家在吃饭的时候都在聊一些关于技术以及产品落地的内容。

  具体来说,英特尔会为创新团队提供前沿的芯片、工具和软件优化等技术辅导,并且结合具体落地合作项目,与创新团队共同探讨他们在产品开发过程中遇到的技术瓶颈的解决方案,对其提供毫无保留的帮助。

  除了上面提到的辅助研发,英特尔还会经常举办技术研讨会,为创新团队提供人工智能相关技术培训,以及定期的开发过程对接,从而解决实际产品落地中遇到的问题,加速优质项目开发。

  有时候,甚至还会有一些意外的收获,刘强表示,在一次英特尔举办的活动之上,力维智联在听取第四范式的分享时,对于力维智联自身一直所面临的问题给予了很好的思路启发。尽管在业务上两家企业并没有太多的交集,但是这种意外的启发,却是在一般的技术交流中所无法获得的。

  3、深醒科技:CPU与OpenVINO的使用加快了端到端算法部署的速度

  从2016年公司正式成立到如今,深醒科技联合创始人兼总工程师史震云已经敏锐的感觉到了市场的变化。

  她表示,其中最明显的一点就是以2018年下半年为节点,单点的人工智能技术已经不能很好的满足行业的需求;与此同时,单点的技术本身在这三年来也已经有了很大的提升,以人脸识别技术为例,2015年前,在实际应用之中,人脸识别的精准度可能还只停留在30%的水平,而现在则已经可以达到90%的准确率;而在客户层面来看,他们对于技术的认知以及理解也已经有了很大的提升。

  相应的,企业自身要随之进行敏捷的调整。在2019年,深醒科技首先对于整体的技术架构进行了调整,从此前的单点技术导向变成了如今更加偏向产品导向的整合,其中多类型、信息化数据分析处理,引擎化、模块化的开发,跨数据链、跨情报链、跨多种类别的数据平台搭建成为了今年深醒科技的重点发力方向。

  而随着行业之中,AI所占据的影响越来越大,端到端的算法部署已经变得异常重要。

  而英特尔的AI 100创新激励计划则为深醒科技提供了非常优质的CPU以及相关配套AI工具的支持。

  深醒科技表示,一方面,英特尔对于AI技术的研发具备非常深厚的积累,尤其是其加速深度学习的OpenVINO工具包,对于深醒部署相关的深度学习算法来说,无论是成本还是周期都能够大大降低。

  此外,英特尔提供的技术支持也是非常及时的,基本上所有需求都能够得到很及时的反馈,英特尔最新的东西也能够很及时的推送给企业。

  其次是英特尔丰富的CPU产品体系,可以满足深醒科技业务的多样性,而且功耗也非常符合需求。对于深醒产品性能的提升非常有用。

  最后,在AI 100创新激励计划中,深醒科技把算法基于英特尔的CPU进行了一些深层次的优化,另外一个就是同时试验了英特尔OpenVINO工具包以及相关的芯片,能够把算法进行一些移植,最终完成了一个基于人脸检测、识别于一体的软件。

  三、聚光灯下:一起刚刚起步

  不难发现,即使都是处于视频物联网相关的产业之中,但是如何长久的生存下去,却并没有一个真正的满分答案可以参考,一切都在刚起步的阶段。

  据肖潇表示,通过加入英特尔的AI100 创新激励计划,睿视智觉已经与联想、浪潮等企业取得合作,英特尔的品牌背书对于中小创业公司的业务拓展有很大的促进。

  此外,在AI100 创新激励计划中,睿视智觉还开发了一个网络图像内容审核产品,可以进行黄暴审核、内容违规的处理,对于下游客户而言可以起码节省一半的人工成本。

  力维智联,则在短短一年时间里,收获了同类公司数倍时间才能得到的成就,陆续攻入了上海、深圳、重庆等一线城市,并参与打造了上海“浦东城市大脑”等项目。目前,力维智联在AI100 创新激励计划中还正在规划一个全量解析引擎,可以做一些辅助的城市管理内容。

  深醒科技则利用英特尔的A10 PAC、Xeon E5-2637 v4等产品将自身的优势进一步放大,在行业之中取得了稳固的地位与口碑。

  而作为英特尔战略合作与创新业务部董事总经理、英特尔创新加速器总负责人,李德胜则强调:

  “英特尔不仅是一家具有创新基因的科技公司,更是一家持续促进产业生态良性进化的公司。随着自身的转型,英特尔正在加速推进智能互联世界以数据为中心的创新步伐,构建面向未来的产业生态,推动基于人工智能等转折性技术的应用突破和落地实施,在驱动自身创新的同时,推动产业生态共同创新。我们将凭借独特的从云到端的技术优势和联动上下游产业的能力与经验,为人工智能创新生态提供更加全面且深度的加速。”

  结语:视频物联网的风口之下,机遇与挑战并存

  像睿视智觉、力维智联、深醒科技一样,在这样机会无数的视频物联网时代、产业洪流中变化与新生的企业还很多,他们是这场变革的主要参与者与建设者。

  而他们所有关于转型的探索,对物联网的拥抱,无疑都是这个产业发展历程中重要的样本与典型。

  与此同时,在这场视频物联网的风口之下,未来无论在技术还是在市场亦或盟友选择,无疑都是困难重重。而与英特尔合作,则为他们带来了云到端的技术扶持以及联动上下游产业的能力与经验;而这正是他们探索中所迈出的重要一步。

  技术上:英特尔将为创新团队提供前沿的芯片、工具和软件优化等技术辅导,与团队共同探讨具体落地合作项目。

  开发费用补贴上:英特尔将提供部分开发费用补贴,为创新团队提供适当的资金帮助,加速创新项目在技术上的优化和完善。

  市场推广层面:英特尔还为入选的 AI 企业提供定制化品牌推广方案,帮助创新企业创造更多品牌价值,包括且不限于提供国际化大平台的展览展示、专业科技媒体深度曝光,以及营销推广等宣传机会。

  最后还有生态对接:英特尔为创业团队提供产业生态资源对接,协助合作伙伴有效对接行业客户;同时,邀请合作伙伴参加英特尔生态对接会议,从而获得更多合作机会。

  接下来,“英特尔 AI100 创新激励计划”将在未来三年分期分批选拔逾 100 家优秀 AI 创新团队,目前一期活动已经结束,入选的12家企业均取得了巨大的进步与成长。第二期正在招募当中,点击阅读原文即可进入报名。

 
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